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Dear friends,

 

As I have mentioned in previous messages, my team and I have been working for some time now on a document that is intended to be an Annual Update to inform HKVCA members of the important commemorative work undertaken by the Consulate General of Canada here in Hong Kong.

The first such Update is attached (below) and I hope that you and your members will find it of interest. Please feel free to use all or part of the contents as you wish. If you have any technical difficulties please don't hesitate to contact Jean-Christian Brillant, our Political and Public Affairs manager, who will sort out what needs to be done. Please also feel free to put a hotlink with the Consulate General's website on your own website as we continue to update our commemorative activities page on the internet.

As I am leaving Hong Kong shortly on conclusion of my assignment here, may I take this opportunity to thank you and your members for all your support, and for welcoming me so warmly into the fold of the HKCVA family. I will reconnect with you all once I am in Canada.

Best regards,
Doreen

 

Dear members of the HKVCA,

 

            As the outgoing Consul General of Canada to Hong Kong and Macao, I would like to take this opportunity to brief you all on the commemorative activities of the Government of Canada in Hong Kong and in so doing, institute an annual newsletter and update for your members. Please feel free to disseminate this information to family members and friends and please also feel free to use any of the material provided for educational purposes.

 

            For this first Annual Update 2011, I would like provide you with information on a number of topics and events listed below:

 

Canadian Commemorative Ceremony 2010 and HKVCA Reception

 

 

 

  • The photographic exhibition itself (http://www.flickr.com/photos/congenhk/sets/72157626739967950/) is an exceptional one and several of our guests spotted their family members in the photographs.  Following its display at both the Official Residence and at the Canadian Commemorative Ceremony, the Consulate General lent the exhibition to two local schools, the Canadian International School of Hong Kong and the Chinese International School (CIS). One of the schools, CIS, put a video of their students’ reaction to the exhibition on the Internet (see http://www.youtube.com/watch?v=t9F439jDDHY) and we hope to be able to offer the exhibition to other schools and organizations in Hong Kong in the coming years. Because of the popularity of the exhibition we have reframed the photographs in the original exhibition to ensure their durability.

         

 

 

  • In recognition of our longstanding relationship with the World War II Veterans Association (HK), we have also offered to provide them with copies of these photographs for permanent display on the walls of their clubhouse. I was honoured to have taken part in a unveiling ceremony at the Association Clubhouse on June 28. The exhibition makes a fine addition to the Clubhouse, placed side-by-side with other photographs taken during and after the war.

 

   .

 

·         I would encourage visitors to Hong Kong to make a point of stopping by the Clubhouse, located at Moreton Terrace, Under Tai Hang Road Flyover, Causeway Bay, Hong Kong, to view the photographs there and connect with other veterans through this organization. Their website could be found at: http://www.hkesa.com.hk/Assn%20Details.php. Additional details will also soon be posted on the “Commemoration in Hong Kong” section of the Consulate General of Canada in Hong Kong website (www.hongkong.gc.ca).

 

Commemorative Plaques in Hong Kong

 

  • In addition, many visitors have noted that two existing Government of Canada memorial plaques at the Wong Nai Chung Gap, one at Lawson’s Bunker and one at Jardine’s Lookout, have become difficult to read over time. We agree and, with funding from the Department of Foreign Affairs and International Trade, and Veterans Affairs Canada, we have commissioned new and more deeply engraved plaques. These renovated plaques were installed in late May, and already we have received comments that they are much easier to read. Pictures of the new plaques can be seen here: http://www.flickr.com/photos/congenhk/sets/72157626878645309/

 

  • HKVCA members will be aware that, with the exception of the officers, Canadian prisoners of war were held in two places after the Battle’s end: in North Point prisoner of war camp from December 1941 – September 1942 (this camp held Canadians exclusively for a portion of that period), and at Sham Shui Po from December 1941 until liberation. The Consulate General is currently discussing with Parks Canada the possibility of installing a commemorative plaque at King’s Road Playground, a local park on the same grounds in North Point where the POW camp was located. We hope that next year’s annual update will provide additional information on this initiative.

 

POW Memorial at Sham Shui Po Park

 

  • In the past, visitors have complained about poor maintenance and a lack of signage in the park that marks the location of the former Sham Shui Po prisoner of war camp. We confirmed on a site visit that much more can be done to commemorate this important site and approached the local council to encourage an upgrade to the facilities. In response, local authorities have made some renovations which have greatly improved the aesthetics of the memorial; members will be interested to see the before and after photographs of the park:

 

Before:

 

 

 

 

 

 

 

 

            After:

 

 

 

 

  • While recognizing the positive efforts made by the local council in improving the Sham Shui Po memorial, there is nonetheless an opportunity that exists to perform extensive renovations which will result in a memorial that better serves to educate and remind Hong Kong residents and visitors of the soldiers from many nations who were incarcerated there and the hardships they endured. To this end we have begun work with an architectural firm to develop a plan for a new memorial that would incorporate existing trees and plaques but would also provide photographs and a history of the site itself. Our counterparts at other Consulates General, whose countrymen were also held at this camp during WWII, are also interested in this project. Though many administrative hurdles remain to be passed before the memorial can welcome its first visitors, our hope is that the project will be completed sometime in 2012.

 

Museum of Coastal Defence Exhibition on Canadian Troops in Hong Kong

 

  • We recognize that 2011 is the 70th anniversary of the Battle of Hong Kong. To mark this event and in support of our annual Canadian Commemorative Ceremony, we have linked the Canadian War Museum in Ottawa with the Museum of Coastal Defence (MCD) here in Hong Kong. The Canadian War Museum has shared with its Hong Kong counterpart a list of artefacts associated with the Battle of Hong Kong that could support the MCD’s exhibition on Canadian Troops in Hong Kong, which is intended to be displayed in December 2011.

 

With 2011 marking the 70th anniversary of the beginning of the Battle of Hong Kong, the Consulate General of Canada in Hong Kong intends to honour this anniversary with special events.  We have started our year by donating a copy of the photographic exhibition to the World War II Veterans Association (HK) and we hope that HKVCA members will be able to join us at our other commemorative events, especially the Canadian Commemorative Ceremony on December 4th 2011.

  

 In closing, I welcome veterans, families and members of the HKVCA to visit Hong Kong and see the many places where the sacrifice of Canadian soldiers is commemorated.  As a new member of the HKVCA myself, I hope my professional connection with all of you will extend to a more personal one as I leave my position as Canada’s Consul General and return to Ottawa this summer.

 

It has been a pleasure to serve you and to promote Canada’s interests, and history, in Hong Kong.

 

Sincerely yours,

 

                 

 

Doreen Steidle

                  Consul General

 

     

 

 

 

Chers membres de la HKVCA,

 

À titre de Consul général sortante du Canada à Hong Kong et Macao, j’aimerais profiter de l’occasion pour informer tous les membres des activités commémoratives du gouvernement du Canada à Hong Kong et, ce faisant, instituer un bulletin offrant une mise à jour annuelle aux membres. N’hésitez pas à diffuser cette information aux membres de votre famille et vos amis et à utiliser tout le matériel offert à des fins éducatives.

 

À l’occasion de cette première mise à jour annuelle 2011, j’aimerais vous fournir

des informations sur quelques sujets et événements énumérés ci-dessous:

 

Cérémonie commémorative canadienne 2010 et la réception de la HKVCA

 

 

  • Une réception a été offerte à la résidence officielle de la Consul général le 3 décembre 2010 en l’honneur des trois vétérans et de deux veuves d’anciens combattants visitant Hong Kong en compagnie du groupe de la HKVCA. La réception comprenait une exposition de photos rarement vues de soldats canadiens à Hong Kong mise sur pied par le personnel du consulat général avec le concours des historiens locaux MM. Tim Ko, Tony Banham et Geoffrey Emerson. On peut voir les photographies de la réception ici:

http://www.flickr.com/photos/congenhk/sets/72157626807572300/. Le discours prononcé lors de la réception est disponible ici: http://www.canadainternational.gc.ca/hong_kong/highlights-faits/speech_discours_dec_3_2010.aspx?lang=fra&view=d.

 

  • L’exposition photographique

(http://www.flickr.com/photos/congenhk/sets/72157626739967950/) est

exceptionnelle en soi et plusieurs de nos invités ont repéré les membres de leur famille dans les photos. Suite à sa présentation à la résidence officielle et à la

cérémonie commémorative canadienne, le consulat général a prêté l’exposition à deux écoles locales, la Canadian International School of Hong Kong et la Chinese International School (CIS). Une des écoles, la CIS, a mis une vidéo montrant les réactions de ses élèves face à l’exposition sur Internet (voir http://www.youtube.com/watch?v=t9F439jDDHY).  Nous espérons être en mesure d’offrir l’exposition à d’autres écoles et organisations de Hong Kong au cours des prochaines années. En raison de la popularité de l’exposition, nous avons encadré les photos de l’exposition originale de nouveau  pour assurer leur durabilité.

 

  

 

  • En reconnaissance des liens de longue date qui nous unissent à l’Association des anciens combattants de la Seconde guerre mondiale (HK), nous avons également offert de leur fournir des copies de ces photos pour une exposition permanente présentée sur les murs de leur local.  J’ai eu le privilège de prendre part au dévoilement de l’exposition au local de l’association le 28 juin dernier.  L’exposition, placée aux cotés d’autres photographies prisent durant et après la guerre, ajoute à la qualité des lieux.

 

  

 

  • J’encourage vivement les visiteurs à Hong Kong à se rendre au local de l’association, situé à Moreton Terrace, Under Tai Hang Flyover Road, Causeway Bay, Hong Kong, pour voir les photos et prendre contact avec d’autres vétérans par l’entremise de cette organisation. L’adresse du site Web de l’assocation est la suivante:  http://www.hkesa.com.hk/Assn%20Details.php.  Des détails additionnels à ce sujet seront bientôt disponibles dans la section « Commémoration à Hong-Kong » du site web du Consulat général du Canada à Hong Kong (www.hongkong.gc.ca).

 

Plaques commémoratives à Hong Kong

 

  • De nombreux visiteurs avaient noté que deux plaques commémoratives existantes du gouvernement du Canada à Wong Nai Chung Gap, l’une à Lawson’s Bunker et l’autre à Jardine’s Lookout, étaient devenues difficiles à lire au fil du temps. Nous étions du même avis, de sorte que, avec le financement du ministère des Affaires étrangères et du Commerce international et Anciens combattants Canada, nous avons commandé de nouvelles plaques plus profondément gravées. Les plaques rénovées ont été installées à la fin du mois de mai et nous avons déjà reçu des commentaires selon lesquels elles sont beaucoup plus faciles à lire. Des photos des nouvelles plaques sont disponibles ici:

http://www.flickr.com/photos/congenhk/sets/72157626878645309/

 

  • Les membres de la HKVCA savent que, à l’exception des officiers, les prisonniers de guerre canadiens ont été détenus à deux endroits après la fin de la bataille: au camp de prisonniers de guerre North Point de décembre 1941 à septembre 1942 (ce camp a exclusivement emprisonné des Canadiens pendant une partie de cette période), et à Sham Shui Po de décembre 1941 jusqu’à la libération. Le consulat général discute actuellement avec Parcs Canada de la possibilité d’installer une plaque commémorative à King’s Road Playground, un parc local sur le même site à North Point où le camp de prisonniers de guerre était situé. Nous espérons être en mesure de vous fournir des informations supplémentaires sur cette initiative dans la mise à jour annuelle de l’an prochain.

 

Monument à la mémoire des prisonniers de guerre à Sham Shui Po Park

 

  • Par le passé, les visiteurs se sont plaints du mauvais entretien et d’un manque de signalisation dans le parc marquant l’emplacement de l’ancien camp de prisonniers de guerre Sham Shui Po. Lors d’une visite des lieux, nous avons confirmé que beaucoup plus pouvait être fait pour commémorer cet important site, et avons joint le conseil local pour promouvoir une mise à niveau des installations. En réponse à notre demande, les autorités locales ont effectué quelques rénovations qui ont grandement amélioré l’esthétique du monument commémoratif; les membres voudront certainement voir les photos avant et après du parc:

 

Avant:

 

 

           


Après:

 

 

 

 

 

  • Tout en reconnaissant les efforts positifs déployés par le conseil local pour

améliorer le monument commémoratif de Sham Shui Po, l’occasion est belle néanmoins d’effectuer d’importantes rénovations qui se traduiront par un monument commémoratif plus apte à éduquer et rappeler aux résidents de Hong Kong et aux visiteurs la mémoire des soldats de plusieurs nations qui ont été incarcérés là-bas et les souffrances qu’ils ont endurées. À cette fin, nous avons commencé à travailler avec un cabinet d’architectes pour développer un plan pour un nouveau mouvement commémoratif qui intégrerait les arbres existants et les plaques, mais qui offrirait également des photos et un historique du site lui-même. Nos homologues des autres consulats généraux dont les compatriotes ont aussi été détenus dans ce camp pendant la Seconde guerre mondiale sont également intéressés par ce projet. Bien que de nombreux obstacles administratifs restent à surmonter avant que le monument puisse accueillir ses premiers visiteurs, nous espérons que le projet sera achevé au cours de l’année 2012.

 

 

 

Exposition du Musée de la défense côtière sur les troupes canadiennes à Hong Kong

 

  • Nous reconnaissons que 2011 constitue le 70e anniversaire de la bataille de Hong

Kong. Pour marquer cet anniversaire et en appui à notre cérémonie commémorative annuelle canadienne, nous avons relié le Musée canadien de la guerre à Ottawa au Museum of Coastal Defence (MCD) ici à Hong Kong. Le Musée canadien de la guerre a partagé avec son homologue de Hong Kong une liste d’objets associés à la bataille de Hong Kong pouvant soutenir l’exposition du MCD sur les troupes canadiennes à Hong Kong, qui doit être présentée en décembre 2011. 

 

Comme 2011 marque le 70e anniversaire du début de la bataille de Hong Kong, le Consulat général du Canada à Hong Kong a l’intention d’honorer cet anniversaire par la tenue d’événements spéciaux. Nous avons débuté notre année en offrant à la World War II Association une réplique de notre exposition de photos commémorant la présence canadienne durant la Bataille de Hong Kong et nous espérons également que les membres de la HKVCA se joindront à nous lors de nos événements commémoratifs, particulièrement la cérémonie commémorative canadienne du 4 décembre 2011.

 

En terminant, j’invite les anciens combattants, les familles et les membres de la

HKVCA à visiter Hong Kong et à voir les nombreux endroits où le sacrifice des soldats canadiens est commémoré. En tant que nouvelle membre de la HKVCA,  j’espère que ma relation professionnelle avec vous tous prendra une tournure plus personnelle maintenant que je quitte mon poste de Consul général du Canada pour rentrer à Ottawa cet été.

 

Ce fut un plaisir de vous servir et de promouvoir les intérêts, et l’histoire, du Canada à Hong Kong.

 

Veuillez agréer mes salutations distinguées,

 

                 

Doreen Steidle

Consul général